Dictionnaire des expressions
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LES EXPRESSIONS > AU PIED DE LA LETTRE
 
"Au pied de la lettre"
  Autres formulations
- À la lettre


Signification
- Au sens propre d’un terme, d’un propos… ; selon le sens strict des mots, sans aucune interprétation (avec les verbes comprendre, interpréter…)
- Scrupuleusement (avec les verbes d’actions tels que faire, exécuter, suivre)


Origine
Cette expression, attestée depuis le XVIe siècle, s’explique par un passage de la Bible, la deuxième lettre aux Corinthiens, dans laquelle est présentée l’opposition entre « la lettre », le sens réel et strict du mot, et « l’esprit », son sens plus large, métaphorique et sous-entendu. Le pied doit ici être compris par « à la mesure exacte de ».



LES EXPRESSIONS > AU PIED DE LA LETTRE
 
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